Nix นั้นเป็นหนึ่งในดวงจันทร์ขนาดเล็กของดาวพลูโต ซึ่งถูกจับคู่กับดวงจันทร์ Hydra หลังจากดวงจันทร์ Charon ที่มีขนาดใหญ่ ซึ่งจนถึงเมื่อเช้าที่ผ่านมา ภาพที่ละเอียดมากที่สุดที่เราเคยมีของดวงจันทร์ดวงนี้นั้นมีขนาดเพียงไม่กี่พิกเซลเท่านั้น แต่ตอนนี้เราก็ได้เห็นก้อนเห็นที่มีลักษณะยืดยาวจากระยะห่างเพียงแค่ครึ่งล้านกิโลเมตรออกไปจากภาพถ่ายความละเอียดสูงที่ได้รับมาจากยาน New Horizons แล้ว

Nix นั้นได้ถูกถ่ายรูปได้ผ่านการบินผ่านดาวพลูโตของยาน New Horizons ณ ตอนที่ตัวยานอยู่ห่างจาก Nix ไปเพียง 590,000 กิโลเมตรเท่านั้น ซึ่งทำให้เราได้ภาพถ่ายของดาวดวงดังกล่าวในขนาดความละเอียด 4 กิโลเมตรต่อ 1 พิกเซล ซึ่งถือเป็นภาพที่ดีที่สุดที่ของ Nix ที่เราได้มาในตอนนี้แล้ว ซึ่งดูเหมือนว่าดวงจันทร์ดวงนี้นั้นจะมีความยาวประมาณ 40 กิโลเมตรและมีลักษณะยืดออกมาเล็กน้อย ซึ่งเราจะได้เห็นภาพถ่ายสีอีกครั้งหนึ่งในภาพถ่ายที่มีความละเอียดใกล้เคียงกันจากช่วงท้ายๆของเชื่อมโยงข้อมูลเพื่อป้องกันการล้มเหลวครั้งแรกจากยาน New Horizons

Nix นั้นมีปริมาณของแสงสะท้อนจากดาวพลูโตในระดับปานกลางเช่นเดียวกับดวงจันทร์ Hydra ซึ่งนั่นหมายถึงว่าความสว่างนั้นอยู่ในช่วงระหว่างของดาวพลูโตกับดวงจันทร์ Charon นั่น

การคาดการณ์ขนาดก่อนหน้านี้ของ Nix นั้นทำให้คิดได้ว่าดวงจันทร์มันมีความสว่างเช่นเดียวกับ Charon ดังนั้น Nix จึงสว่างและมีขนาดเล็กกว่าที่เราคิดไว้ ซึ่งการจะตัดสินใจว่าดวงจันทร์ดวงไหนมีขนาดใหญ่กว่าเพื่อที่จะได้รับชื่อว่าเป็นดวงจันทร์ที่มีขนาดใหญ่เป็นอันดับสองนั้นอาจจะห่างกันเพียงเล็กน้อย แต่ Nix ก็อาจจะเป็นผู้ชนะ เพราะว่าจากรูปล่าสุดนี้ทำให้เราเห็นว่า Nix เองมีความยาวตามขวาง 40 กิโลเมตรแต่ได้ยืดออกไปในทิศทางที่เราไม่สามารถเห็นได้จากรูปถ่ายมุมนี้ ซึ่งเป็นไปได้ที่มันจะมีขนาดใหญ่กว่า Hydra ที่มีขนาดไม่สมดุลย์อยู่ที่ 48x33 กิโลเมตร

รูปของ Nix ที่เราได้ก่อนหน้านี้นั้นเรียกได้ว่าน่าสลดใจเลยทีเดียวเมื่อเทียบกับรูปที่เราได้มาล่าสุดนี้

วงโคจรของ Nix และดวงจันทร์ขนาดเล็กอื่นๆอย่าง Hydra, Styx และ Kerberos นั้นจริงๆแล้วไม่ได้โคจรรอบดาวพลูโต แต่กลับโคจรรอบจุดศูนย์กลางแรงโน้มถ่วงของ Pluto และ Charon

ที่มา : [http://space.io9.com/plutos-moon-nix-is-a-perfect-lumpy-world-in-latest-new-1718514044]